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Como producto independiente, Square Online tiene poco que ofrecer al comerciante promedio que busca abrir una tienda en línea. Sin embargo, si ya es cliente de Square, es posible que haya algo aquí para usted. Se siente como un borrador para algo más pulido en el futuro.

Visión de conjunto

Square comenzó su vida en 2009, una creación de los fundadores Jack Dorsey y Jim McKelvey. Si uno de esos nombres le suena familiar, probablemente se deba a que McKelvey es actualmente el Director Independiente de la Reserva Federal de St. Louis, un gran negocio en los círculos financieros del medio oeste de Estados Unidos. El otro tipo inventó algo llamado Twitter, sea lo que sea. 

Su historia de origen es bastante buena: McKelvey solía diseñar y crear accesorios de vidrio y grifos para remodelaciones de casas de alta gama. Como Mckelvey le dijo a Fast Company hace una década, había perdido bastantes ventas: la gente simplemente no tiene suficiente dinero en efectivo para pagar miles de dólares en accesorios de plomería como una compra impulsiva. La historia es una tontería: no hay personas con esa cantidad de dinero que entren por casualidad en un estudio de soplado de vidrio sin agenda en Saint Louis, Missouri. Pero las ventas con tarjeta de crédito son un tema algo aburrido. Ya sea que la historia fuera real o no, el problema que resolvió lo fue.

Square ha existido durante tanto tiempo, y su oferta de productos se ha expandido lo suficiente, que es fácil olvidar lo alucinante que realmente fue al principio. Cualquiera, y me refiero a cualquiera , podía aceptar pagos con tarjetas de crédito utilizando una aplicación de teléfono inteligente y un dispositivo conectado a su conector para auriculares. Al hacerlo posible para las empresas más pequeñas, incluso para los artesanos independientes, Square hizo para las ventas en persona lo que Shopify estaba haciendo para las ventas en línea en ese momento. El comercio minorista se había democratizado más que nunca. 

Curiosamente, a medida que Shopify creció tanto que comenzó a colarse en el espacio físico, Square también comenzó a colarse en el espacio en línea. Ambas compañías están tratando de crear sus propios ecosistemas de hardware y software, donde las ventas en línea están vinculadas al mismo inventario físico que las tiendas del mundo real, y todos los pagos, el marketing digital y los informes están centralizados en un solo sistema.

Cada una de estas empresas está tratando de salir de sus nichos opuestos, pero estas historias opuestas presentan el mismo desafío: si aún no tiene un POS Square físico, ¿por qué usaría su solución de comercio electrónico cuando hay tantas buenas ( como Shopify) ya existen? Y si aún no tiene una tienda Shopify en línea, ¿por qué usaría su POS cuando ya existen tantos buenos (como Square)?

En última instancia, la respuesta se puede encontrar en el software. A ver qué tal le va a Square ante las preguntas.

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Pros y contras

Fácil configuración de la tienda

Vinculación simple con otros productos/servicios de Square

SEO y herramientas de marketing

Cálculo de ingresos/costos

Opciones de diseño limitadas

Falta de opciones para pagar

La configuración de las tarifas de envío puede ser complicada

Funciones restringidas en planes de nivel inferior

Ideal para: tienda minorista, pedidos en línea para un restaurante, permitir la recogida en persona
Calificaciones

Características

5.0

Facilidad de uso

4.7

Apoyo

4.4
Puntuación general

4.7


Precios

Square no ofrece tanto una prueba gratuita como una suscripción gratuita a su oferta de comercio electrónico. Básicamente, comenzaron como un proveedor de servicios de pago: el costo del lector de tarjetas era nominal y el software era gratuito. Los ingresos de Square provinieron de sus tarifas de transacción, y eso no es diferente ahora que están en línea. Aún así, una tienda en línea debe ser más que una simple terminal de ventas digital, y definitivamente no debe contener publicidad de la empresa que fabrica la terminal de ventas digital, por lo que existen planes premium que son más de lo que esperarías de e- programa de comercio

  • Gratis, $0/mes: productos ilimitados, almacenamiento de 500 MB, seguridad SSL, gestión de inventario, opción de recogida en la tienda y en la acera, sincroniza el inventario y las ventas con el POS, integración con Instagram y Pinterest, tarjetas de regalo, códigos de cupón, formularios de generación de prospectos, 2.9 % + 30 centavos por transacción
  • Profesional, $12/mes (solo facturación anual): todo lo anterior (incluidas las mismas tarifas de transacción de 2.9 % + 30 centavos), más: publicar en un dominio personalizado, registro de dominio gratuito durante el primer año, sin marca Square ni anuncios en su sitio
  • Rendimiento, $ 26 / mes (facturado anualmente): todo lo anterior (incluidas las mismas tarifas de transacción de 2.9% + 30 centavos), más: reseñas de clientes, envío con descuento y recuperación de carrito abandonado
  • Premium, $ 72 / mes (facturado anualmente): todo lo anterior, pero tarifas de transacción más bajas: 2.6% + 30 centavos. También incluye: mayores descuentos en envíos y una calculadora de tarifas de envío en tiempo real

Configuración de su tienda

Comenzar con Square es una mezcla de intuitivo y frustrante. El tablero principal está limpio y organizado, y hay una guía de configuración en la que puede hacer clic. La guía se divide en ocho pasos y, a diferencia de muchas plataformas de comercio electrónico, Square comienza con el diseño del sitio web. No hay temas ni nada de eso de qué preocuparse: es un enfoque único para el diseño web. Elija una fuente, elija un color que se acerque más a su marca existente, cargue una imagen de banner y ¡listo! Tienes un sitio web en unos 30 segundos.

Una vez que haya realizado este ejercicio, puede comenzar a agregar artículos, y aquí es donde ocurre la transición de lo intuitivo a lo confuso. Agregue sus artículos desde el editor del sitio web y, detrás de escena, Square está creando dos bases de datos separadas de sus productos, uno para su tienda en línea y otro vinculado a su sistema de pagos Square back-end. Todo se sincroniza entre las dos bases de datos automáticamente, y nunca sabría que estaba haciendo esto, a menos que quisiera estilizar el texto en la descripción de su producto. ¿Quieres poner una palabra en negrita o cursiva en la descripción? Tienes que romper el vínculo entre tus productos web y tus productos principales. Los cambios de precios, las variaciones y otros detalles deben actualizarse/mantenerse por separado.  

Suena como una solución fácil: no estilice el texto en ese pequeño punto y no hay problema. Y si bien eso es correcto, también es una causa y efecto realmente extraño. Es el tipo de cosa que demuestra que Square Online está destinado a ser un servicio complementario para tiendas físicas con un ecosistema ya establecido basado en Square.

Además de aquellas que no usan Square en sus tiendas físicas, el otro tipo de empresa para el que Square Online no está hecho es para aquellas que venden cualquier cosa con una gran cantidad de variaciones. Si está haciendo comida para llevar, el método de Square Online para manejar cosas como diferentes tamaños está bien. Es cuando te metes en múltiples tipos de variantes, como el tamaño y el color. Un sistema más avanzado haría que el cliente eligiera su tamaño y su color de diferentes menús, y el backend se encargaría de asignarlos a un solo producto. Esto no sucede con Square. En su lugar, debe ingresar cada combinación en una sola lista de variantes : pequeña, roja; Pequeño negro; pequeño, azul,y así sucesivamente en la lista para cada tamaño. Agregue otro tipo de variante como, digamos, manga larga versus manga corta, y la lista crece exponencialmente. Con una importación masiva, la configuración puede ser bastante fácil. Pero la experiencia de sus clientes sufre. 


CMS

Como se indicó anteriormente, la función de diseño del sitio web de Ventas en línea Square es muy limitada. Reunir el aspecto del sitio web es, literalmente, solo dos opciones: fuente y color. No hay CMS en un sentido verdadero. Sin temas No hay opciones de blog. Solo hay las herramientas más básicas para crear páginas y secciones dentro de esa página, todo lo cual se puede personalizar hasta un grado limitado. El video tutorial sobre cómo trabajar con su «Creador de sitios web» es quizás demasiado largo en 2:37.

¿Podría crear un sitio web completo, con contenido además de su catálogo de productos? Si. Y no es una mala interfaz para hacerlo. Square se asoció con Weebly, una empresa de alojamiento web con su propio CMS, para crear algo que sea al menos fiel a los orígenes de Square. Es tomar algo que normalmente está fuera del alcance del propietario de una pequeña empresa, ya sea el diseño del sitio web o los pagos con tarjeta de crédito, y ponerlo en un paquete sencillo, conveniente y fácil de usar. Pero nuevamente, no hay razón para tener que hacerlo con el sistema simplificado de Square si aún no es su cliente. Si el enfoque principal de su negocio está en línea, encontrará que las capacidades de creación web son limitadas y restrictivas.


Características notables

Square Online contiene una cantidad sorprendente de características para su enfoque básico. No siempre se hacen bien (ver: Variaciones de artículos, arriba), pero para ser justos, el enfoque aquí es una forma rápida y fácil para que los comerciantes agreguen un canal de ventas digital.

  • Tablero: el Tablero es una característica esperada y requerida para casi cualquier plataforma SaaS, por lo que no es sorprendente que Square Online tenga la suya propia. En realidad tiene bastantes. Cuando se registre e inicie sesión en su cuenta de Ventas en línea Square, accederá directamente al panel de control. O, como resulta más tarde, un tablero de instrumentos. Solo el de la web. Hay otro panel principal para todo el ecosistema de Square, y cada servicio tiene el suyo propio. Tiene sentido, pero no es muy obvio cómo se hace. Y saber dónde estás en cualquier momento puede ser confuso a veces.


  • Venta multicanal: dada la audiencia objetivo de este servicio, esta es menos una característica que una razón para existir. Pero aún así, que pueda encender un interruptor en la presencia en línea de cualquier tienda o comerciante y trabajar en conjunto con el inventario de su tienda es un gran punto de venta.
  • Gestión de inventario: el seguimiento de inventario cubre su tienda web y todas sus ubicaciones, centralizado en una plataforma.
  • Pago en línea de Square: técnicamente, este es un servicio separado y distinto de Square que permite a los usuarios crear enlaces directamente a una página de pago. Puede ser para un producto específico, suscripciones, servicios, facturación de servicios, donaciones, lo que sea. Si desea cobrarle dinero a alguien por algo, puede llevarlo directamente a una página de pago y facilitarle el pago, y todo puede vincularse a su tienda en línea Square.
  • Herramientas de SEO: las herramientas incluidas no lo ayudarán exactamente a ser encontrado por los motores de búsqueda. Pero te ayudarán a lucir mejor cuando te encuentren, dándote control sobre cosas como el título y las descripciones de tu página.
  • Insights/Analytics: no sorprende que haya un módulo para generar informes y analizar datos, pero la cantidad de información que obtiene es realmente impresionante: obtendrá estadísticas sobre el tráfico, las fuentes, las páginas más populares, las ventas generales y los datos específicos de artículos. y uso de cupones. Estos solo están disponibles con una suscripción paga y vale la pena la inversión.
  • Opciones de recogida y entrega en la acera/en el interior: normalmente, estas serían características específicas del restaurante, pero la pandemia las ha convertido en imprescindibles para muchas empresas.
  • Funciones de envío: con la excepción del plan Premium, las funciones de envío son bastante básicas e incluso podrían costarle dinero si no calcula las tarifas correctamente o si sus tarifas planas no cubren el precio final. Sin embargo, con Premium, tendrá acceso a tarifas de envío con descuento y en tiempo real. 

Integraciones y complementos

Comenzando con el plan gratuito, Square Online ofrece integración con Instagram y Facebook, abriendo aún más canales de venta para su negocio. La integración de Instagram es especialmente buena, porque puedes sincronizar tu feed con tu perfil de IG y hacer que tus publicaciones se puedan comprar.


Debido a que la plataforma de comercio electrónico es parte del gran ecosistema de Square, muchas integraciones ocurren a través de Square. Los programas de contabilidad, marketing, análisis de datos y lealtad son algunas de las categorías cubiertas por los casi 150 complementos e integraciones de terceros. Es una cantidad modesta, en relación con otras plataformas, pero Square es una plataforma modesta. Los comerciantes pueden beneficiarse enormemente al explorar sus opciones con complementos para impulsar las ventas. El punto de precio mensual de Square Online justifica el gasto adicional para aumentar sus capacidades.


Conclusión

Si usted fuera el tipo de persona que busca iniciar un negocio digital primero, donde su marca vive y muere por su reputación de marca y el impacto de su presencia digital en la web y en las redes sociales, le recomendamos que busque en otra parte un e -plataforma de comercio. Existen demasiadas limitaciones para que pueda convertirse en el tipo de negocio que desea ser. 

Sin embargo, si ya opera en el mundo material y usa Square, ya sea en tiendas minoristas u hotelería, probablemente no haya una manera más fácil de poner su tienda en línea que con Square Online. Todo el trabajo pesado ya se ha hecho: podrá agregar fácilmente sus productos existentes a un sitio web, y ese sitio web se podrá comprar y tendrá un aspecto medio decente. Tendrá suficiente flexibilidad, en cuanto al diseño, para imprimir la voz de su marca en la tienda, pero no espere que su sitio web sea una expresión completa de su identidad como un todo. 

Hay compromisos que hacer, seguro. E incluso si ya usa Square en sus ubicaciones físicas, es posible que Square Online no sea adecuado para usted. Al igual que la aplicación de pago y lector Square original de hace una década, esta plataforma es más adecuada para pequeñas empresas independientes con catálogos pequeños que tienen poca variación. Si vende líneas de ropa que vienen en diferentes tamaños, colores y estilos, las páginas de sus productos serán un desastre. Sin embargo, los artesanos, los artesanos, las tiendas de segunda mano, algunas empresas de servicios, las suscripciones y los artistas (empresas con un enfoque específico) estarán bien atendidos. 

Preguntas frecuentes

Square Online ofrece una suscripción gratuita a su oferta de comercio electrónico. Sus ingresos provienen de las tarifas de transacción (cobran 2,9% y 30 centavos por transacción). El plan gratuito ofrece productos ilimitados, 500 MB de almacenamiento, administración de inventario, integración con Pintrest e Instagram, códigos de cupón y tarjetas de regalo, seguridad SSL, opción de recolección (en la tienda y en la acera) y formularios de generación de prospectos. Para tarifas de transacción más bajas, los usuarios deben registrarse en su plan Premium que cuesta $ 72.

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