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Cómo iniciar un negocio de comercio electrónico en 2022 | La ultima guia

Nunca ha habido un mejor momento para iniciar un negocio de comercio electrónico. Cada aspecto de la gestión de un negocio minorista (ventas, inventario, CRM) tiene un software en la nube fácil de usar para administrarlo. Vaya con un modelo de negocio de envío directo y sus necesidades iniciales se reducen a una buena idea y unos pocos cientos de dólares al mes. La facilidad con la que puede hacer esto hoy es el resultado de 30 años de evolución del comercio electrónico. Para comprender mejor hasta dónde ha llegado el comercio electrónico, es una buena idea mirar dónde comenzó.

Érase una vez en Internet

En 1991, el mundo recién comenzaba a despertar a Internet. Es probable que los ciudadanos promedio ni siquiera hayan oído hablar de él a menos que hayan pasado mucho tiempo en un campus universitario. El primer navegador web acababa de ser lanzado más allá de la red interna del CERN, un avance bastante audaz en un mundo que casi no tenía sitios web. La única cámara web existente estaba enfocada en una cafetera en un laboratorio de computación de Cambridge, Inglaterra, para que las personas que trabajaban allí supieran cuándo necesitaba una actualización. La palabra “amazonas” se refería a un río y una selva tropical en América del Sur, y eso es todo. 

Y, sin embargo, de alguna manera, el comercio electrónico ya era una cosa. 

En 1991, servicios como cdconnection.com , que aún no era un sitio web, aceptaban pagos con tarjeta de crédito a través de cables de categoría 4. Un usuario podía hacer “ telnet ” para conectarse a cd, iniciar sesión en su servidor y navegar a través de texto y menús: letras verdes sobre un fondo negro. Seleccione 1 para Rock, 2 para Jazz, ese tipo de cosas. Cuando seleccionó lo que quería, simplemente escribió los dígitos de su tarjeta de crédito y la dirección de su casa al aire libre para que cualquiera pudiera engancharlos. 

Este es solo un ejemplo de cómo era el comercio electrónico en ese entonces. Puede haber sido primitivo, pero era comercio electrónico de todos modos.

No tomó mucho tiempo

ventas minoristas de comercio electrónico contabilizadas

Para 1995, Internet se había vuelto omnipresente. Todos sabíamos lo que era y vimos el potencial. La especulación alimentó la primera historia de éxito de las grandes acciones tecnológicas: en su primer día de cotización, el desarrollador de navegadores web Netscape cerró el día con un valor de 2.900 millones de dólares. Para un navegador web.

Pero en realidad, no era el navegador, per se, lo que entusiasmaba a los inversores. Netscape también había inventado un protocolo más seguro para navegar por la web, que hacía que fuera más seguro para las personas enviar información confidencial a través de la web, información como, por ejemplo, números de tarjetas de crédito y direcciones de casas. Netscape estaba sentando las bases para el comercio electrónico, y las empresas no tardaron mucho en empezar a construir sobre eso.

En 1999, las ventas minoristas de comercio electrónico representaron el 0,6 % de todas las ventas minoristas , lo que parece una cifra pequeña. Y eso es porque lo es. Incluso hoy, ese número sigue siendo pequeño: 14,1 % en 2019. Desde el punto de vista tecnológico, el comercio electrónico ha recorrido un largo camino desde la compra de un CD a través de una conexión telnet a Sunnyvale, CA. La experiencia de compra en línea hoy en día es exponencialmente más avanzada que hace 30 años. Comprar algo en línea no solo se ha vuelto fácil, se ha convertido en una rutina. Aún así, la adopción continúa a un ritmo lento y constante.

Participación del comercio electrónico en las ventas minoristas globales totales

Fuente de la imagen: emarketer.com

El resultado de esto es: nunca ha habido un momento más perfecto para lanzar un negocio de comercio electrónico. La tecnología que lo soporta es de bajo costo y universalmente accesible. El comercio electrónico ya no es un experimento: se probó la teoría y se definió el proceso, con casi el 86 % de las ventas minoristas totales del mundo en juego.

Aquí está la cifra asombrosa: incluso con el 14,1 % de las ventas en 2019, los ingresos del comercio electrónico fueron de 3,5 billones de dólares. Sí, eso es una ‘t’, como en billones. Ese número crecerá más allá de $ 4 billones en 2020 , y nuestra guía detallada para el comercio electrónico lo ayudará a obtener una parte de eso.


La guía definitiva para iniciar un negocio de comercio electrónico

Aunque configurar y trabajar con toda la tecnología involucrada se ha vuelto mucho más fácil, todavía hay docenas de detalles en los que pensar y decisiones que tomar durante la planificación y la ejecución. Tampoco existe un camino único para el éxito del comercio electrónico. Esta guía cubrirá los conceptos básicos y algo más, y es posible que no todas las secciones se apliquen a lo que está haciendo. Piense en esta guía menos como un instructivo y más como un recurso de referencia. 

Dicho esto, todavía hemos organizado cada sección en algo así como un orden cronológico. Cubriremos:

  • Capítulo 1: Guía de preparación previa al lanzamiento
  • Capítulo 2: Guía para compradores de plataformas de comercio electrónico
  • Capítulo 3: Otro software para hacer crecer su negocio
  • Capítulo 4: Al inventario o no al inventario
  • Capítulo 5: Guía de marketing
  • Capítulo 6: Creación de un plan de negocios
  • Capítulo 7: Proveedores de pago
  • Capítulo 8: Impulsar las ventas con aplicaciones de terceros
  • Preguntas frecuentes

Capítulo 1: Guía de preparación previa al lanzamiento

No se puede negar que poner en marcha un sitio web de comercio electrónico minorista es una propuesta mucho menos arriesgada que el tradicional ladrillo y mortero. Sin un espacio físico que ocupar, ahorras miles de dólares al mes. También ahorra en un montón de costos iniciales para ingresar a un lugar, encender los servicios públicos, terminar y amueblar el interior. Con una tienda completamente digital, reduce la cantidad de empleados que necesita, si es que necesita alguno. Según su modelo de negocio, es posible que ni siquiera tenga que comprar, almacenar o administrar el inventario antes de tiempo.

Pero todavía queda mucha planificación por hacer, muchas decisiones importantes por tomar. Y, en cierto modo, puede ser incluso más difícil de planificar: ¿qué saben la mayoría de los empresarios sobre servidores virtuales, uso de datos, carritos de compras en la nube o registradores de dominios aprobados por la ICANN ? Todos estos aspectos de su tienda en línea no tienen tanto sentido intuitivo como descripciones como «1,000 pies cuadrados» o «pisos de madera».

Si bien no tendrá que pasar tiempo arrastrándose por la ciudad para comprar diferentes escaparates, aún tendrá que hacer un poco de trabajo preliminar para asegurarse de configurar su tienda en el lugar correcto. Aquí, eso significa registrar un nombre de dominio pegadizo, encontrar un servicio donde pueda alojar el sitio web y el correo electrónico de su dominio, así como identificar qué software va a utilizar para potenciar su tienda en línea.

There are a lot of decisions to be made and they’re enmeshed with one another. Let’s take a look at these three necessary components of your business. While different than searching for a physical location, it might help for the non-technically oriented to think in those terms.


Location, Location, Location: Choosing and Registering Your Domain Name

A menudo, algo que es un cliché comenzó como una simple verdad. En el caso de los bienes raíces, nunca ha estado mal decir que las únicas tres cosas que importan son la ubicación, la ubicación y la ubicación. Cualquier otra cosa se puede arreglar o actualizar, pero el área en la que se encuentra una propiedad no se puede cambiar. Para los espacios comerciales, las calles principales con un amplio estacionamiento pero aún así con mucho tráfico peatonal son ideales. El estacionamiento atrae a los clientes intencionales; las personas a pie pueden entrar por capricho solo porque pasaron y la tienda parecía interesante.

Es así con su nombre de dominio. La gente no se detendrá allí por capricho como un peatón, sino que «caminarán» en la otra dirección (es decir, no lo encontrarán) si su nombre de dominio es difícil de recordar o buscar. Para lograr esto, prioriza que el dominio sea corto y pegadizo sobre descriptivo. No olvide que no hay nada en el nombre “amazon.com” que insinúe su propósito, pero todos recordamos cómo llegar allí. 

Una vez que haya elegido un buen nombre de dominio, deberá registrarlo. Hay docenas de servicios a través de los cuales puedes hacer esto. Los precios varían de un servicio a otro, y cada servicio tiene un rango de precios basado en el Dominio de nivel superior (o TLD, más sobre eso más adelante). 

Puede esperar que el servicio básico de registrar el dominio, lo que significa que aparece como el propietario y nadie más puede usarlo, le cueste entre $ 15 y $ 20 por año (y no, eso no es mucho dinero).


Estas son algunas de las cosas que pueden afectar ese precio y empujarlo hacia arriba o hacia abajo:

  • Dominio de nivel superior: así se llaman las letras después del último punto en una dirección web: el dominio de nivel superior. Si Internet fuera una ciudad, el TLD sería tu calle. En estos días tienes la opción de muchas calles, y cada una tiene sus pros y sus contras. Una dirección .com es como instalar una tienda en Main Street. Esto es lo que la gente piensa cuando piensa en la web. Esto, como puede imaginar, le da el valor de propiedad más alto (pero ese es el precio de $ 15- $ 20 que indicamos anteriormente). Puede ahorrar algo de dinero al obtener uno de los TLD más nuevos como .io o .biz, pero los ahorros son unos pocos dólares por año. A menos que tenga una razón específica para usar una de estas alternativas, es mejor «derrochar» y quedarse con un .com.
  • Domain Privacy Protection — You can search any domain name to find out if it’s already registered using a tool called “WHOIS” which spits back a bunch of technical details about the domain—and your name and contact information. Unless you have privacy turned on. It’s an extra charge, and well worth it.

  • Alojamiento web: registrar su dominio es como comprar un terreno vacío. Obtiene los papeles en orden, tiene una dirección, pero aún necesita construir su tienda, que en este caso es un sitio web. Si lo desea, puede construir usted mismo en el terreno comprando servidores y equipos de red para alojar su sitio web. Este es un costo innecesario, dado que hay tantas empresas que ya tienen los servidores y pueden alojar el sitio por una fracción del costo. Algunos registradores de dominios ofrecen servicios de alojamiento al mismo tiempo. Por otro lado, algunas empresas de hosting ofrecen servicios de registro de dominios. 

Y aquí hay algunas cosas a tener en cuenta:

  • Asegúrese de que no haya tarifas asociadas con las transferencias de dominio. Cuando registra un dominio con un registrador en particular, este mantiene el registro maestro del nombre y la dirección IP de su sitio (el identificador único que se usa para ubicar su servidor). En algún momento, por cualquier motivo, puede ser necesario transferir su dominio a otro proveedor. Transferir un dominio es cuestión de actualizar registros y no le cuesta nada a nadie. Tampoco te debería costar nada.
  • Tenga cuidado con otras tarifas ocultas o sorpresa. A menudo, se utiliza la antigua táctica de costos iniciales bajos para atraer a los clientes. Tal vez le cobren unos pocos dólares para registrar un dominio y sea suyo por un año, pero requiere una renovación automática a un precio más alto. Esto puede suceder con registradores más pequeños y menos conocidos que intentan aumentar su base de clientes.
  • Algunos registradores preseleccionan un montón de complementos para usted, y depende de usted notarlos y desmarcarlos. En algunos casos, seguirán adelante y agregarán el mismo nombre de dominio con varios TLD diferentes a su carrito con la idea de que debe bloquear el mercado ahora. Pero, ¿realmente necesita el mismo dominio con .net, .io, .biz y .www ? Probablemente no. Asegúrese de que no hayan agregado otros servicios a su pedido de manera «útil» cuando esté pagando.

Antes de registrarse

Si bien no tiene que alojar su sitio web con la misma empresa con la que se registró, a menudo es una buena idea intentarlo de todos modos. Tener un único punto de contacto (y facturación) es solo una forma más ordenada de hacerlo, sin mencionar el hecho de que a menudo obtendrá una mejor oferta cuando combine servicios. Por eso es una buena idea evaluar sus necesidades para el sitio web antes de registrar el dominio. Cuando tenga todo resuelto con anticipación, podrá apretar el gatillo rápidamente cuando encuentre el servicio adecuado para usted.

Aquí hay algunas cosas en las que pensar cuando elija qué servicio usar:

  • ¿Contratará a su propio diseñador o utilizará plantillas prefabricadas para determinar la apariencia? Si tiene el presupuesto para ello, es mejor contratar a un diseñador web profesional, incluso si está utilizando temas y plantillas. No solo pueden diseñar un sitio profesional y funcional, sino que también pueden adaptarlo específicamente a su marca. Muchas empresas de hospedaje brindan plantillas y herramientas gráficas para la construcción de sitios: usted solo proporciona el texto y las imágenes. Estos están diseñados para facilitar las cosas a los novatos, por lo que no necesita saber ningún código. Pero SÍ necesitas saber algo de diseño gráfico, incluso para que las plantillas se vean bien. Si debe hacerlo usted mismo, realice una prueba gratuita antes de comprar para asegurarse de que es tan fácil como dicen tener un sitio atractivo.
  • ¿Qué tan grande es su base de clientes? La mayoría de las empresas de alojamiento ya no ponen límites al ancho de banda, por lo que no tiene que preocuparse por eso. Pero querrá asegurarse de que su sitio web esté en un servidor que tenga el poder de procesamiento para manejar la carga. Las empresas de alojamiento ofrecen una variedad de planes, desde compartir recursos de hardware con otras empresas hasta planes en los que obtiene una caja dedicada solo para usted. Deberá calcular cuántas visitas y ventas probablemente acumulará al principio y elegir en consecuencia.
  • What shopping cart software will you be using? In some cases, a hosting company offers a way to sell products from your site, built into the plan. These may not always be the best option, though. A hosting company isn’t necessarily an e-commerce expert, whereas third-party companies like Shopify or BigCommerce are. Make sure your hosting company offers integrations with these kinds of platforms. We’ll go more in-depth on how to choose one of them in the next chapter.

Putting it All Together

Now you know what to look for before registering your domain and getting your website up and running. Though we’ve laid it out by starting with the domain registration and working our way through web hosting and on to the shopping cart platform, your planning process should go in reverse. You’ll plan in three steps:

Plan de 3 pasos para fundadores de comercio electrónico

  1. You’re starting an e-commerce business. You need to start here, finding an e-commerce platform that will suit your needs. It’s not just about tech specs but how easy it is for you to work with it. These platforms are designed to make things easy for the layperson, so make sure they’re easy for you! Again, we’ll cover shopping cart platforms in the next chapter of this guide, so once you’ve finished with that it’ll be time to start your search.
  2. Después de identificar la plataforma que le gustaría usar, deberá encontrar un proveedor de alojamiento que se integre con la plataforma de su elección (o, al menos, que pueda integrar sin problemas el software del carrito de compras en su sitio web). Puede ser que la plataforma de comercio electrónico adecuada también esté integrada en una empresa de hosting.
  3. Con tu carrito y alojamiento web elegido, finalmente puedes registrar tu dominio . Si su empresa de alojamiento puede manejar el registro, ¡genial! Si no es así, busque un buen precio en una empresa de confianza y apunte el dominio al servidor de la empresa de alojamiento (ellos le ayudarán a hacerlo si es necesario).

Si está bien preparado, todo el proceso de configuración del dominio y el alojamiento le llevará unos 10 minutos. Recuerde, asegúrese de haber leído la sección sobre cómo elegir una plataforma de comercio electrónico antes de comenzar.


Capítulo 2: Guía para compradores de plataformas de comercio electrónico

En el primer capítulo de esta guía, cubrimos todas las cosas en las que debe pensar y hacer para tener su pequeña porción de Internet lista para alojar su tienda en línea. Ahora, cubrimos la tienda en sí: su sitio web. O más específicamente, el software que maneja la experiencia de compra. 

En su nivel más básico, el software de comercio electrónico es el propio carrito de compras. Cuando sus clientes seleccionan un artículo, este va al carrito, y ahí es donde configuran sus preferencias de envío e información de pago. Sin embargo, las plataformas de comercio electrónico de hoy en día ofrecen mucho más que esto, y descubrir exactamente cuáles son sus necesidades puede ser bastante desalentador.

Debido a que esta Guía del comprador se encuentra dentro de una guía más amplia sobre cómo iniciar un negocio de comercio electrónico, la información aquí se basará en algunas suposiciones: está comenzando desde cero, no es muy técnico y probablemente no sea contratar a alguien que lo sea. Y eso está bien, por cierto. En una era en la que se puede acceder al software en la nube (Software as a Service o SaaS) y ejecutarlo desde un navegador web, contratar a una persona cuya única función es TI es un gasto innecesario. 


Algunas cosas a considerar

La decisión de elegir entre una plataforma SaaS y comprar su propio servidor con software instalado normalmente sería una de las cosas que tendría que considerar por adelantado, pero acabamos de tomar esa decisión por usted arriba. Así que pasemos a otros elementos a considerar antes de decidir:

  • ¿Todo en uno o a la carta? Algunas plataformas ofrecen un conjunto completo de herramientas en un paquete integrado. Estas herramientas van mucho más allá del simple punto de venta/procesamiento de transacciones que es el corazón del software de carrito de compras. Otros le permiten armar su propia solución ad-hoc, seleccionando y eligiendo los servicios que necesita. Por ejemplo, si tiene un negocio físico que busca expandirse a las ventas en línea, probablemente ya tenga un sistema de inventario que controle sus productos. En este caso, querrá encontrar algo que se integre con lo que ya está ejecutando.
  • Commercial or Open Source? There are some open source options that are as sophisticated and full featured as any commercial option available. If you’re not familiar with open source software, you’ll be interested to know it’s free. But also, if you’ve never heard of open source software, stay away from it. It requires some technical savvy and there usually isn’t any support involved. If there is, it’ll be a premium contract, often through a third party, that may end up eating into those savings.

  • How will you take payments? Payment processing is another service that’s built-in to an all-in-one e-commerce platform. Just as you need to pay a processor when a customer dips her card in a store to pay, you need to do the same with an online purchase. The processor takes a cut of each transaction, so you’ll want to shop around for the best price. And you’ll want an e-commerce platform that affords you the freedom to choose. You don’t need to settle on a specific processor before deciding on the software; just make sure—especially if your e-commerce platform has its own processing features—that you’re free to switch and integrate a new processor down the road if you need to. 

Features You Need

In addition to these kinds of preliminary thoughts, you’ll also want to ID features that you want. But there are also some features you’ll need, whether you know it or not, so let’s break it down here.

Content Management System

If you know what WordPress is, then you know what a CMS does (and you can skip the next sentence). If you don’t, it’s the back-end system you use to manage your website and all the content that goes on it. It will provide templates and themes that can govern the look of the site as a whole, and it allows you to update the site, or any page on the site while it’s running. All e-commerce platforms will feature some kind of CMS, but the features may be lacking. For a small business with a static product line, this is probably fine.

marketing de contenidos - iniciando tienda online

Para un negocio más dinámico donde los productos se agregan y eliminan con regularidad, o donde están utilizando una estrategia de marketing de contenido para atraer clientes existentes y potenciales a su sitio, querrá algo mucho más completo. Algunas plataformas, como Shopify o BigCommerce, ofrecen un CMS sólido como parte de su paquete. Otra plataforma llamada WooCommerce fue diseñada como complemento para WordPress. 

Con páginas estáticas y un blog, además de su tienda, tendrá una tienda atractiva y centrada en el contenido. ¿No crees que necesitas un blog o algo tan complicado? Usted hace bien. La investigación del Content Marketing Institute muestra que el 72% de las empresas informan que el marketing de contenidos aumenta el compromiso con los consumidores , lo que conduce a más ventas.


Inventario

Al igual que CMS, esto es algo que no necesariamente tiene que ser parte de su plataforma de comercio electrónico; podría usar una solución de terceros que se integre bien, pero si está comenzando desde cero, querrá dar el módulo de inventario una mirada cercana En realidad, no se trata de «si» su software de carrito de compras tiene algunas características de inventario, se trata de qué tan bueno es. En algunos casos, es solo una cuestión de ingresar el número que tiene a mano y dejar que el software cuente hacia atrás y luego lo avise cuando se esté agotando. Con otros sistemas, podría tener un sistema completo de gestión de compras y almacenamiento como parte de su control de inventario. Cualquiera que sea el camino que tomes depende de ti, simplemente no pases por alto la importancia de esto. 


Variantes del producto

Una característica simple pero que se pasa por alto con facilidad, la posibilidad de tener en cuenta las variantes del producto (como el tamaño o el color) garantiza que su sitio no parezca una broma. Piénselo de esta manera: si vende una camisa, y esa camisa viene en 3 tamaños diferentes y 4 colores diferentes, son 12 camisas diferentes. Sin variantes, son 12 páginas web diferentes desde las que puedes comprar la misma camiseta. Con variantes, eso es una página, y el cliente puede seleccionar el tamaño y el color adecuados. Es una forma mucho más limpia de hacerlo. Tener variantes de productos no hará que su tienda en línea sea innovadora, pero no tenerlas hará que su sitio sea el hazmerreír.


Recuperación de carros abandonados

En verdad, no necesita esto en la forma en que hace un CMS o un inventario. Nadie se dará cuenta si su sitio simplemente borra estos carritos del caché después de una cierta cantidad de inactividad. Pero esta es una característica que no tiene análogo en el mundo del ladrillo y mortero. Ningún asociado de ventas de H&M llamó a la puerta de un cliente a la mañana siguiente con las camisas que finalmente no compraron y le preguntó si realmente tenía la intención de hacerlo. Eso sería espeluznante. Una característica como esta es una gran razón por la que desea comenzar con la ruta del comercio electrónico. Le brinda otra forma no espeluznante de comunicarse con sus clientes y atraerlos para que compren.


Cupones y códigos de descuento

Una forma de convertir ese carrito abandonado en una venta es ofrecer un descuento único como incentivo para volver y realizar una compra. Si su software no puede manejar esto, es una gran oportunidad perdida. Esa no es la única razón por la que lo necesitaría, por supuesto: las promociones y las ventas de temporada son parte del negocio. Al igual que Inventory, esta es una característica que todos ofrecerán, pero algunos lo hacen mejor que otros. Asegúrese de ver cómo se maneja y cómo se rastrean las ventas con descuento.


Opciones de pago flexibles y pago seguro

The more methods of payment you can take the better. These days, it’s not just a matter of taking a variety of credit cards. Online services like PayPal or ApplePay are becoming increasingly popular because of their added security. Speaking of which: making sure your site is secure from top to bottom is of course important. But the stakes are even higher at checkout time, when some incredibly sensitive information is getting transmitted across the wire. Remember, if your site is ever hacked, it’s not just your data that’s at risk. If you didn’t take precautions, your customers may pay the price. And they may not want to pay you for anything else again. 


Customer Relationship Management

Also known as CRM, this is where you can store all your customer information—like personal information, payment methods, and shipping addresses—as well as the data on all their purchases. Knowing that is a great way to personalise the experience for your customers, but your CRM also serves as the foundation for your marketing efforts. You’ll know what’s trending with your customers, what products to push, and who to push them to. And you’ll have their contact information stored so you can market directly to their inboxes.

This is by no means an exhaustive list of features, but these are the ones that will be integral to growing and sustaining your online store. Elsewhere in this guide, we’ll look more in-depth at some other kinds of software that can help round out your business—from big-ticket items like accounting and marketing to add-on apps that can help boost sales. For now, though, you’ve got a store to set up. Take what you’ve learned in these first two chapters and get your business going.


Chapter 3: Other Software to Grow Your Business

Beyond the obvious need of shopping cart software, there are a variety of other software packages you’ll want to consider. The shopping cart handles the core mission of taking payments for items, but what do you have for managing inventory? Customer relationships? Marketing? Just because these areas don’t directly generate revenue doesn’t make them any less important.

In this section, we’ll go over the different types of software you can use to help you in these areas. We’ll go into each of these categories, and guide you in what features are most important so you know how to shop for the right solution. Keep in mind that some of this functionality may be included with your shopping cart platform, but those should be held up to the same scrutiny as any third party option you might check out. Sometimes the best thing about add-on features is that they’re already there—but that’s it. 

Have a look at these more peripheral areas of a retail business and get an idea of what you’ll need to do to address them.


Customer Relationship Management

Customer Relationship Management is exactly what it sounds like: your relationship with customers begins before they’ve even visited your website, and it doesn’t end when they make a purchase.The point is to—you guessed it—manage your relationship with them long after the purchase is made. It provides the jumping off point from which future marketing efforts start, as a good CRM will provide you with—and allow you to record—any kinds of relevant information that will make their experience even better the next time.

marketing: iniciar su propia tienda de comercio electrónico en línea

At minimum, a good CRM will have most, if not all, of the following features:

  • Base de datos de contactos: aquí es donde almacena todos los detalles de contacto de cada cliente, todo lo que le proporcionarán. Asegúrese de que haya un mecanismo para registrar notas sobre el cliente, ya sea en función de las interacciones o las compras. Puede usar toda esta información para personalizar recomendaciones y enviarles ofertas específicas, o simplemente para brindar un excelente servicio al cliente.
  • Herramientas de análisis e informes: un CRM es una excelente manera de recopilar datos sobre sus clientes, pero esos datos son tan buenos como el análisis de los mismos. Asegúrese de que el tablero del software sea fácil de leer y proporcione información útil. Mire qué tipo de informes estándar se generan y asegúrese de que puede personalizar los suyos propios.
  • Colaboración: asegúrese de que toda la información se pueda compartir entre un equipo, incluso si ese equipo está formado por solo dos personas. Las notas internas creadas por una persona de un equipo deben ser visibles y editables por cualquier otra persona adecuada. Tenga en cuenta que eso dice apropiado: asegúrese de que puede ajustar los permisos para los miembros de su equipo, incluso, nuevamente, si ese equipo es solo de dos personas.
  • Importación y exportación de datos: idealmente, todo su software existiría en un ecosistema pacífico, cada pieza del rompecabezas se integraría perfectamente entre sí. Pero no siempre funciona así, así que asegúrese de tener una forma de pasar sus datos de una plataforma a otra. Y asegúrese de que sea fácil de hacer.
  • Automatización de marketing: si su CRM aún no tiene funciones de marketing integradas, asegúrese de que se integre con lo que sea que esté utilizando para comercializar a sus clientes actuales y potenciales. Ya sea que se trate de una plataforma de marketing por correo electrónico o de redes sociales, o ambas, no desea tener una lista maestra de todos sus clientes aislada de sus herramientas de marketing.

Hablando de herramientas de marketing…

Una tienda totalmente digital requiere una estrategia de marketing totalmente digital. Nunca tendrá tráfico peatonal: no habrá nadie que «pase» por su sitio web pensando: Oye, ese lugar se ve genial. Nadie les cuenta a sus amigos sobre un nuevo sitio web que no han visitado pero que vieron desde la distancia que está a punto de abrirse. En este sentido, el marketing es una propuesta más difícil que una tienda física. Tienes que asegurarte de estar constantemente frente a una audiencia, recordándoles que existes. 

Las tres mejores formas de lograr esto son: marketing por correo electrónico, marketing de contenido y marketing en redes sociales. Cualquiera de estos métodos puede ser eficaz. Los tres juntos es ideal. Aquí hay un desglose rápido de lo que debe buscar en cada uno:

  • El marketing por correo electrónico sigue siendo, después de todos estos años, la mejor manera de llegar a los clientes existentes. Tampoco es una mala manera de convertir a los clientes potenciales en clientes existentes: muchas empresas ofrecen descuentos únicos si se suscribe a su boletín informativo por correo electrónico. Para aprovechar al máximo su marketing por correo electrónico, asegúrese de que cualquier plataforma que considere para el trabajo pueda manejar lo siguiente:
  • Automatización:  asegúrese de que el software pueda ejecutarse en Autopilot. Obviamente, necesitará escribir los correos electrónicos, pero si planifica en consecuencia, puede hacer que su plataforma de marketing por correo electrónico los envíe en su nombre durante un tiempo programado. No se conforme con un enfoque de correo electrónico de una sola vez. Las campañas de goteo, por ejemplo, son una forma muy efectiva de aumentar el interés con el tiempo.
  • Segmentation — Not all customers are created equal, or have equal interests. That BOGO offer you have on men’s underwear isn’t going to necessarily appeal to women, so make sure you have a way of creating groups of customers with common interests or backgrounds, so you can tailor your marketing to them.
  • Analytics — Every platform offers some kind of reporting. Make sure you get the most reporting you can. Knowing who opened emails is good to know. Knowing your clickthrough and conversion rates is even better. Finding out who shared or forwarded an email is maybe better than that. The more you can find out, the better.
  • Content Marketing — In the B2B world, content marketing is used to show that a company has expertise in their industry. WIth retail, it’s more of an exercise to building brand identity. Whatever your content marketing goals, any software you use to manage them should be able to to do these things:
  • Content Calendar — Scheduling is a given, but make sure that your software has an easy-to-read visual calendar for an at-a-glance overview of everything that’s queued up.

    Image Source: marketingessentialslab.com

  • Workflow Management — Choosing and scheduling all the content can be an organizational nightmare if not done right. With workflow management, you’ll be able to stay on top of where every piece of content is in the process.
  • Publishing Tools — Again, the more you can automate the better. Everything is easier when the software handles the mundane tasks, and there’s almost nothing more mundane than manually posting a piece of content. Let the software throw it up on your website for you.
  • Social Media Marketing — You’ll likely be using social media to promote your brand and find new customers. Posting to your social accounts is also part of a good Content Marketing strategy, so if you can integrate these two pieces that’s the ideal. There a LOT of social media marketing tools available, so you’ll need to work a little harder to make sure you get one that’s up to the task.
  • Content Scheduling, Calendar, and Publishing — Just like Content Marketing, automation is the key to, if not success, then your happiness. The more you can front load your social profile with images, captions, and links to share, the easier it will be to maintain control over the accounts. If your software can publish on your behalf, even better. Pay close attention to how it handles publishing to Instagram, which—because of Instagram’s stricter rules around API access—isn’t always an easy push-of-a-button thing. 
  • Bandeja de entrada central: se llama medios «sociales» porque es una relación bidireccional con su audiencia: debe interactuar con ellos si desea continuar interactuando con usted. Hacer un seguimiento de todos los comentarios y mensajes que recibió a través de múltiples canales puede ser desalentador. Una buena herramienta de administración de redes sociales centralizará todo esto en una sola «bandeja de entrada», permitiéndole responder a todo, uno por uno, y brindándole una indicación clara de cuándo llegó a Inbox Zero.
  • Escucha social: para mantenerse relevante en las redes sociales, necesita saber qué es relevante actualmente en las redes sociales. Las herramientas de escucha social están diseñadas para permitirle saber quién está hablando sobre qué y sobre cualquier tema que sea tendencia. Además, puede monitorear lo que la gente dice sobre usted y sus competidores para crear inteligencia comercial real que sustente sus decisiones de marketing.

No hace falta decirlo, pero lo diremos de todos modos: sus plataformas de contenido y marketing social deben incluir un motor sólido de informes y análisis. Si está midiendo sus éxitos y fracasos, o utilizando todos los datos disponibles sobre su audiencia, simplemente está perdiendo tiempo y dinero.


La gestión del inventario

Fuente de la imagen: mittelstand-heute.com

A menos que actúe como revendedor de productos de otras empresas, la gestión de su inventario será una parte crucial de su éxito. Si no puede mantener controles estrictos sobre lo que viene y lo que sale, terminará perdiendo dinero más rápido que si simplemente escribiera un cheque a cada cliente que quisiera comprar algo. Aquí hay algunas características imprescindibles cuando se trata de hacer un balance de su inventario:

  • Funciones de compra: antes de que pueda tener un inventario, debe comprarlo. ¿No sería genial si su método para hacerlo fuera parte del sistema que realiza un seguimiento de su inventario? Un buen sistema de gestión de inventario le avisará cuando un artículo se esté quedando sin existencias. Uno excelente cortará automáticamente la orden de compra y la enviará cuando eso suceda.
  • Pronóstico futuro: puede pensar que sabe lo que necesita y cuándo lo necesita, pero aquí hay una promesa que puede llevar al banco: no es así. Al menos, no tiene una idea tan buena como el software que utiliza datos históricos para informarle cuánto necesitará. Siempre es bueno tener efectivo disponible, y una función de pronóstico lo ayudará a mantener más al evitar que compre en exceso. Hay una razón por la que el 61,3 % de los minoristas ven la previsión de inventario como su prioridad de inversión número uno .
  • Envío y recepción: cuando vincula estas dos cosas a su sistema de inventario, reduce el riesgo de no contar algo que va o viene. Casi todos los sistemas de gestión de inventario tendrán algún método para recibir mercancías, ya sea a mano o con un escáner. Menos común es la integración de las tareas de envío, aunque eso tiene todo el sentido del mundo.

Estas tres áreas de su negocio (Relaciones con los clientes, Marketing e Inventario) a menudo se tratan como ideas posteriores al inicio de una empresa de comercio electrónico. Pones todas las piezas principales en su lugar y luego resuelves estas cosas después del hecho. Pero esa es una receta para compromisos incómodos, cuando tus elecciones anteriores limitan las futuras. Por eso es importante pensar en todo esto ahora. 

You may be small enough to not need software for managing these things, but do you intend to stay that small? It’s good to think about these things now, and at least leave yourself the room to grow into a wide variety of choices. And remember, these things may be included with software you’ve already decided on (or you can make sure that they are, if you like to have a single point of operations). You might not need to buy into a separate platform for every bit of your business to manage, but you do need to know what to take into consideration when you’re planning how to manage it.

pronóstico: cómo iniciar su propia tienda de comercio electrónico

Don’t overlook these things!


Chapter 4: To Inventory or Not To Inventory

One of the benefits of an e-commerce store is that you don’t necessarily need to invest heavily in inventory, if at all. Nearly a third of all online stores—33% to be exact—use drop-shipping to fulfill sales. If you don’t know, drop-shipping is when the seller arranges for a third party partner—a distributor—to ship the product from its warehouse directly to the customer. 

Unless you’re an Etsy-type “maker” who’s handcrafting items for sale, there’s a good chance that using the drop-shipping model can save you serious upfront costs and overhead. There are even some customised products you can sell and make to order while never spending a dime on inventory—think mugs and t-shirts a la Cafepress. With that kind of flexibility, it’s worth looking deeper into drop-shipping as a viable way to do business. It’s not for everybody, of course, but maybe it’s for you?


The Benefits of Drop-shipping

Saves Money

First and foremost, drop-shipping is a money saver. In a brick and mortar store, you’d have to lay out thousands of dollars to fill it up with inventory, but that’s not necessary for e-commerce—your customers don’t care where the product is when they buy it, just so long as it’s shipped to their door in a reasonable amount of time. 

You’ll also save on overhead: if were to have a bunch of product on hand, then you’re going to need space to house that product. You’ll want to insure it, of course, and you’ll need to exact some control via software to keep tabs of what’s coming in and what’s shipping out. All of these things come at a price, and it’s a price you’ll be paying monthly if you want to carry your own inventory.

dropshipping: cómo iniciar su propio negocio de comercio electrónico

Saves Time

You’ll spend some time finding good distributors to work with and negotiating all your costs with them, but once that’s done your inventory is all set. You don’t have to order it, or wait for it to arrive; there’s no need to “receive,” organise, and catalog it. And for every order that arrives, you don’t have to pick it, box it, print a label, or ship it. Everything happens through your distributors, who’ve already got the infrastructure to handle this.

Flexible Catalog for your Business

If something isn’t selling well, you won’t be stuck with a bunch of pieces you can’t move. Instead, you just discontinue carrying a product. This is helpful on an individual level, but it’s also a great asset for your business as a whole: you’re essentially A/B testing your product line without any added financial risk.

Growth is Built In

You might get to a point where you find that it makes sense to carry your own inventory. But if you never do get to that point, there’s no upper limit on your growth with drop shipping. If you want to sell more product, you don’t need to buy more inventory and you won’t need to find bigger warehouse space. You just sell more product.


There is a Downside, Too

Sure, there’s a big upside to drop shopping, but not everything is perfect. There are some negatives around the choice, and it’s important to weigh these against the positives.

Image Source: pixy.org

Issues with Inventory

El hecho de que no mantenga su propio inventario no significa que esté ordenando de un suministro mágico que nunca se agota. A veces, los distribuidores simplemente no tienen los artículos y usted no tiene control sobre cuándo se reabastecerán. Esta no es una conversación que quiera tener con un cliente decepcionado.

Envío complicado

No es raro que una empresa de comercio electrónico trabaje con varios distribuidores, o que sus distribuidores tengan varios almacenes. Hay mucho margen de error en el lado del distribuidor, pero usted sigue siendo el que tiene que enfrentarse a un cliente si algo sale mal.

Proceso de devolución/reembolso complicado

Idealmente, averiguaría cuál es su política de devolución cuando se registra con un distribuidor y luego la usaría como base para su propia política de devolución. Sin embargo, no siempre funciona de esa manera, y estas cosas a menudo pueden complicarse. A menudo termina habiendo una disputa sobre quién es responsable de qué y ante quién; como con todo lo demás en esta lista, en última instancia es una cuestión de quién controla el flujo de ventas y, a menudo, no es usted, el remitente directo.


Consejos para encontrar el distribuidor adecuado

Debido a que gran parte de su reputación con sus clientes depende de la capacidad de entrega de su proveedor, literalmente, aquí es donde debe pasar la mayor parte de su tiempo de planificación, antes de lanzar un sitio web. Identificar a su proveedor o proveedores es la decisión más importante que tendrá que tomar en las primeras fases de su negocio. Haga su tarea y asegúrese de confiar en las personas con las que trabaja, especialmente en su representante de cuentas. 

Aquí hay algunas cosas para investigar:

  • Tiempos de envío: debido a la complicación adicional, es probable que no obtenga una experiencia de entrega como la de Prime. Es posible que no pueda lograr dos días hábiles, pero tres es eminentemente factible. Investigue cuáles son las capacidades de envío de su distribuidor potencial y qué pueden garantizar.

  • Tarifa razonable por pedido: no hay forma de evitar pagar algún tipo de tarifa para que manejen y envíen los pedidos en su nombre. Pero algunos proveedores toman la tarifa demasiado lejos: hagan los cálculos de cualquier tarifa que cobren y vean cuánto están obteniendo en términos de porcentaje. ¿Es un corte justo?

  • Inversión en tecnología back-end: lo crea o no, algunos distribuidores todavía se quedan atrás cuando se trata de tener un front-end web para las operaciones de sus clientes. Esto es más importante de lo que piensas. Sabrás lo modernos que son por lo fácil o difícil que es hacer negocios con ellos. ¿Puedes encontrar cualquier cosa que necesites fácilmente en el sitio web? ¿Se puede pedir a través de él? Cuanto más moderna sea la infraestructura de un proveedor, más fácil será hacer negocios con él.

  • Calidad del producto : tenga cuidado con los precios sorprendentemente bajos: a menudo termina obteniendo lo que paga. Busque proveedores con altos índices de satisfacción del cliente y bajos índices de devolución (si puede averiguarlo). Estos son indicadores de que el producto es de alta calidad.

Caer o no caer, esa es la cuestión

Como puede ver, hay muchas cosas que intervienen en la decisión de realizar un envío directo, y luego hay muchas más decisiones que tomar después de eso. Si hace bien su tarea y se asocia con algunos distribuidores de calidad, encontrará que gran parte de su negocio aparentemente funciona en piloto automático. También puede ver que si no hace su diligencia debida aquí, terminará operando en un estado constante de recuperación. 

So do your homework right, and pick the right partner. Them handling all your order fulfilment frees you up to take care of what is perhaps the most important part of launching your e-commerce business: marketing. And that, not-so-coincidentally, is the subject of our next section.


Chapter 5: Marketing Guide

In 1975, one of the top selling products of the year was an idea that, on its face, was ludicrous. But when you dug down deeper and really got to understand it…well, it was still profoundly absurd. It was called the Pet Rock, literally a rock in a box. Granted it was a nice rock, shiny and smooth, and $4 got you the rock, the “carrier” (the aforementioned box, with air holes), plus a 30+ page guide to owning and caring for your new, perfect pet that never leaves your side, never needs feeding or walking or cleaning. It was a product of pure marketing and its inventor—an advertising executive, of course—became a millionaire in under a year.

Knowing this, here’s the bad news: your e-commerce business is a Pet Rock. No one wants it, no one needs it. That sounds harsh, but it’s mostly true. Except in rare exceptions, an online retail like yours has probably already been done. Selling tech products? It’s been done, thousands of times over. Got an eye for the best in fashion? So do these seemingly infinite amount of companies. Even unique products have countless unique competitors. If you’re selling t-shirts with original designs on them, or a new kind of subscription box, you’re competing with all of the other vendors selling original t-shirt designs or subscription boxes. And, come to think of it, also with the people selling subscription boxes of original t-shirt designs.

The only thing you have that is uniquely you is your brand identity, and that needs to be carefully cultivated. Think of your business as a Pet Rock. Even if someone really wants what you’ve got, they can still more easily get it elsewhere, and for cheaper. Your marketing, then, is all the stuff that people were really paying for: the cute pet carrier, the funny manual, and, mostly, the feeling of being in on the joke. This is why marketing is of the utmost importance: you need to get and hold people’s attention, and the way to do this is over two fronts.

Image Source: medium.com


Your Website

If your business is a Pet Rock, then your website is the carrier, complete with air holes. It’s the first impression of your overall brand. If you’re not 100% confident in your ability to put together a website that people will respond to, then you need to look into hiring someone. Even if you’re using themes and templates with your e-commerce software, a well trained eye for design is a necessity, especially since you’re going to want to tie it into whatever brand story you’re telling. These two rules should be followed at all turns:

  • Your website’s design should be attractive, but also reflective of the brand story: it should demonstrate the story, not tell it.
  • Your story needs to be consistent across all aspects of the design and website

Una excepción que confirma las reglas: amazon.com . Seamos honestos y digamos que es bastante feo. Incluso después de una búsqueda, los resultados no se presentan de la forma más limpia posible. Pero comenzaron cuando las compras en línea no eran una experiencia cotidiana. No tenían el tipo de competencia que usted tendrá, por lo que todo lo que necesitaban era hacer lo que prometieron: recibir el pago y entregar su pedido rápidamente y sin problemas, y hacerlo bien. Y ahora son lo más grande del mundo, y tienes que mejorar tu juego de marketing solo para llamar la atención.

Pero volvamos a esas dos reglas. Veamos cómo se ven ambos en la práctica, examinando el sitio web de “bajo impacto” de Organic Basics . OB vende ropa orgánica, y ahí mismo ya te dice algo sobre la marca. De acuerdo con la vibra de hacer lo correcto por la tierra significada por la palabra orgánico, OB lanzó el sitio web de bajo impacto, que presenta un diseño mínimo y se basa más en el código estático para reducir el consumo eléctrico y reducir la huella de carbono del sitio web. 

sitios web para iniciar su propio negocio de comercio electrónico

Todo, desde los colores hasta los dibujos lineales simples (que reemplazan las fotos de alta resolución) y la explicación del bajo consumo de energía del sitio, cuenta una historia completa y satisfactoria del tipo de empresa con la que está tratando. Brinda a los clientes la oportunidad de participar, de sentirse bien al hacer negocios con Organic Basics.

Excepto.

Su historia no es consistente. El sitio de bajo impacto es una maravilla de diseño, ya que muestra y cuenta la historia de la marca OB. Pero aquí está la cosa: también tienen una tienda en línea regular que consume toda la electricidad que cualquier otro sitio web pesado de secuencias de comandos e imágenes. Cuando lee en la parte inferior de la página cuánto menor es su huella de carbono en comparación con la misma página en el sitio normal, siente curiosidad por cómo se ve. Y entonces haces clic, ahora que has usado más electricidad que si hubieras visitado el sitio normal al principio. 

Lo mismo ocurre si quieres ver los productos que estás comprando. El sitio de bajo impacto puede o no mostrar fotos (dependiendo de la carga del servidor en un momento dado, optará por bocetos de líneas 2D para ahorrar consumo de energía), por lo que terminará yendo a buscarlo en el sitio normal si estás realmente interesado. ¿Alguien va a volver a consultar más tarde para ver si el servidor está lo suficientemente inactivo como para mostrar fotos?

Es una gran inconsistencia y traiciona la identidad de la marca por lo que realmente es: una estratagema de marketing. Las estrategias de marketing no siempre son malas (ver: Pet Rock), pero no funcionan cuando el marketing tiene un atractivo moral. Sin embargo, independientemente de cuál sea la historia, asegúrese de que se refleje en todo su sitio web y marketing.


Medios de comunicación social

Volviendo a nuestra analogía de Pet Rock: si su negocio es la roca y el sitio web es la caja en la que vino, su presencia en las redes sociales es la guía de 32 páginas de El cuidado y entrenamiento de su mascota Rock ( historia real ). Aquí es donde cobra vida la personalidad completa de su tienda, donde puede interactuar con una audiencia/clientes y hacer que ellos vuelvan a interactuar con usted. 

No hay una personalidad correcta o incorrecta que adoptar, siempre y cuando concuerde con la identidad de su marca.

An exception that proves the rule: the twitter account for Wendy’s. At any point in its history prior to the invention of Twitter, Wendy’s was a wholesome, family-friendly fast food restaurant that prided itself on using fresh beef. Now, it’s basically the same, except they have an epic Twitter account that hurls out roasts and insults to anyone who wants to try and out-clever them, while reminding readers about their fresh beef.

While you’ll need to settle on a unique personality/identity, there are some good rules that apply to everyone if you want to get the most out of social media marketing.

  • Establezca siempre metas claras y revíselas de vez en cuando. Hay algunas cosas para las que puede usar las redes sociales, incluida la creación de conciencia, el desarrollo de la lealtad del cliente, la promoción de artículos para la venta y más. Cuando establece estos objetivos explícitamente, cómo lograrlos se convierte en un problema mucho más fácil de abordar.
  • Comprenda su base de clientes, diríjase a una audiencia como ellos. O, si recién está comenzando, investigue un poco para averiguar a qué audiencia debe dirigirse. Aquí es donde las herramientas de escucha social son muy útiles, porque puedes ver lo que están haciendo tus competidores y tener una buena idea del panorama. Asegúrese de que cualquier software que esté utilizando tenga una poderosa herramienta de informes y análisis para usar con sus datos.
    negocio de comercio electrónico del sistema de punto de venta

    Fuente de la imagen: medium.com

  • Publique constantemente contenido atractivo. Es más fácil decirlo que hacerlo, y puede que te lleve algo de tiempo descubrir qué funciona para tu audiencia, pero aún así vale la pena ser una parte regular de las noticias de las personas desde el principio. Incluso si su contenido no es estelar desde el principio, puede servir para recordarle a la gente su existencia.
  • Participar en el contenido de otras cuentas. Me gusta, comenta, comparte y vuelve a publicar cosas como si no fueras un negocio. Por todo el contenido que publicas, puede ser tu actividad más social la que atrae a nuevos seguidores.
  • Busque personas influyentes, o incluso solo cuentas notables. Ya sea que pague para trabajar con personas influyentes o se conecte orgánicamente con una cuenta más conocida, vale la pena comprometerse mucho con ellos. Hay más ojos en esas cuentas, e incluso una sola mención puede darle un gran impulso.

Probablemente estés leyendo ese consejo y preguntándote dónde entra la publicidad. ¿Cuándo pones tus productos para que el público los vea y luego los compre? Una vez más, aquí no hay una regla estricta, aparte del hecho de que su negocio no debería ser el enfoque principal de su cuenta. La gente se cansa de un flujo interminable de anuncios y promociones de productos. Debe agregar valor a sus feeds, no argumentos de venta.


Es el mundo de un vendedor

Nos guste o no, hacer negocios en línea a menudo se trata más del marketing detrás de los productos que de los productos en sí. Hace ciento cincuenta años, alguien podía inventar algo como, por ejemplo, un cepillo de dientes, y el artículo se vendía solo. No necesitaba interactuar socialmente con clientes potenciales: simplemente invítelos a oler su propio aliento y luego dígales qué hace el cepillo de dientes. Si tuvieran el dinero, lo comprarían.

En estos días, el espíritu empresarial en general tiene tanto que ver con el marketing como con la idea detrás del negocio. Con la venta al por menor en línea, es casi en su totalidad un juego de marketing. A menos que tenga un invento único en la vida, no ganará ningún concurso de ventas sin una estrategia de marketing sólida. La otra cara de esto es no volverse demasiado arrogante acerca de sus habilidades de marketing y pensar que eso es todo lo que necesitará para ganarse la vida o más. Aún necesitará un plan de negocios cohesivo que tenga en cuenta todos los costos y detalles para mostrar cómo logrará la rentabilidad. 

Y eso es precisamente lo que trataremos en el próximo capítulo.


Capítulo 6: Creación de un plan de negocios

Debido a que las empresas de comercio electrónico requieren mucho menos capital inicial, los propietarios a menudo pueden comenzar por su cuenta sin tener que buscar financiación. Siempre es bueno comenzar su negocio sin incurrir en una deuda con otra persona o institución, pero muchos empresarios en línea piensan que esto significa que no necesitan escribir un plan de negocios. Hay un pensamiento generalizado de que un plan de negocios bien documentado solo es necesario para demostrarles a los inversores potenciales que ha pensado en todo y que puede proporcionar algunos números concretos para respaldar su idea. 

Esta es una suposición desastrosa de hacer. 

Incluso si un plan de negocios tuviera que ver con la responsabilidad, establece un tono operativo peligroso para seguir adelante sin rendir cuentas a uno mismo. El hecho de que sepa a dónde va en un viaje no significa que pueda llegar allí de manera experta: aún necesita consultar mapas y guías y comprender las complejidades de todos los lugares por los que pasará para minimizar su riesgo. Su plan de negocios es el mapa, y necesitará consultarlo de vez en cuando. Incluso con un mapa, aún puede perderse, tal vez se saltó un giro o algo lo distrajo, pero sin un mapa nunca encontrará el camino de regreso a la ruta planificada.

Aborda la redacción de tu plan de negocios como si estuvieras planeando un largo viaje por carretera. Puede desviarse del plan de vez en cuando si una ruta diferente parece mejor, o si desea visitar un punto de referencia que no conocía anteriormente. No está encerrado en el plan tal como está escrito antes de comenzar, pero es algo concreto a lo que puede recurrir si alguna vez se pierde. 

Cuando planifica un viaje por carretera, no solo obtiene direcciones y se va. Tienes que planificar tus necesidades a lo largo del camino y prepararte para todas y cada una de ellas. Cada sección de tu plan de negocios es tu preparación para el viaje que tienes por delante, identificando lo que harás en cada turno y cómo seguirás apoyando tus propios esfuerzos para llegar allí.


Información clave para su plan

  • Objetivo/Meta del negocio: sí, su objetivo es ofrecer productos que la gente comprará para que pueda vendérselos, pero esto es evidente. Debe ser más específico: ¿por qué vende este producto o línea de productos en particular? ¿Puedes identificar un vacío en el mercado que vas a llenar? ¿O un problema que resuelven sus productos? Habla sobre todas las razones por las que has elegido entrar en este negocio y qué es, de hecho, vendible de tu idea.Plan de 5 pasos para iniciar su propio negocio de comercio electrónico
  • Company Information — You should include general background on the company and its owner(s), along with any other people involved. Talk about the skill sets and expertise of everyone to show how you’re up for the job. Spell out everyone’s role. List past entrepreneurial efforts, if it applies, and describe what you learned from them that make this time more likely to succeed. To be honest, this part isn’t entirely necessary if you’re not seeking funding, but it’s always good to include for two reasons. First, you may not be seeking funding now but maybe you will in the future. Best to get this out of the way. Second, with everyone’s role clearly defined you avoid questions down the road as to who’s responsible for what.
  • Detalles del producto: aquí es donde ingresa a los detalles de su línea de productos. Sin demasiados detalles, eso sí: no es un lugar para enumerar todo lo que crees que vas a vender. Es útil definir la «línea» de productos desde una perspectiva más general y lo que la hace única entre la competencia. Resalta cualquier cosa que te haga diferente (por ejemplo , solo usamos algodón orgánico en nuestras camisas ). También tomará este espacio para describir cómo lo obtendrá y cuáles espera que sean sus costos e ingresos.
  • Defina su mercado objetivo y sus estrategias de marketing: ya habrá resuelto esta parte, por lo que debería poder pintar una imagen muy clara de cuál será su mercado objetivo. Asegúrese de incluir tanta información demostrativa y psicográfica como pueda, así como sus métodos para llegar a estas personas. Puede discutir lo que sus competidores han hecho con éxito que usted podría imitar, y lo que han hecho mal para lo que tiene una solución. Describa en detalle cómo su sitio web y su presencia social serán un catalizador para las ventas. ¿Qué hará para el SEO para que la gente vea su sitio web? ¿Habrá búsqueda paga? Enumere todas las tácticas que usará para lograr que las personas se involucren con su negocio.
  • Finanzas: ¿con cuánto dinero en efectivo comienza? ¿Cuáles serán sus costos, iniciales y recurrentes? ¿Cuántos ingresos espera durante el primer año? ¿El segundo? Aunque en su mayoría puede salirse con la suya con una «vista de pájaro» de todo en su plan de negocios, no hay ningún detalle demasiado fino para dejarlo fuera de la planificación financiera. Enumere hasta el último detalle en el que tendrá que gastar dinero: tarifas de alojamiento web, inversión en productos, espacio de almacenamiento, café en la oficina… todo.List out your assets, project your profit and loss. Your projections should be based on realistic assumptions: don’t forecast a million in sales because you “believe” in yourself and your business. Probably more than any other part of your business plan, the section on finances will be the part of your map you refer back to most often. That’s because it’s the money trail where most business owners get lost.
  • Operations — Describe in detail how, operationally, you’re going to achieve everything set forth in the business plan. Who will be your suppliers? How will you handle the workflow from receiving an order to shipping it? Imagine it’s a few years from now and your your business is running optimally and profitably: what does the day-to-day look like for all involved?

The Best Laid Plans

Existe ese adagio bastante conocido que proviene de un viejo poema de Robert Burns: «Los mejores planes de ratones y hombres a menudo salen mal». Hay dos cosas interesantes acerca de esa cita. El primero es su significado, que es un recordatorio contundente de que hay mucho que podemos controlar y debemos ser flexibles cuando sucede lo imprevisto. La segunda es que esa ni siquiera es la cita real. Escrita en el siglo XVIII, la línea en realidad termina con la frase «gang aft a-gley», en lugar de «a menudo se tuercen». El significado siguió siendo valioso, por lo que las palabras evolucionaron hacia algo más adecuado a la modernidad sin dejar de aferrarse a su núcleo.

Tal es su plan de negocios.

Es posible que lo que escribió al principio no se traduzca bien en el futuro, por lo que debe ser flexible y adaptable. El objetivo subyacente de su plan nunca cambiará, pero los métodos que utilice para lograrlo sí podrían cambiar. De todos modos, si no escribe todo claramente al principio, puede ser difícil saber qué cambiar cuando llegue el momento. No todos los negocios con un plan tienen éxito. Pero todos los negocios sin uno están luchando contra probabilidades bastante bajas.


Capítulo 7: Proveedores de pago

Aceptar pagos con tarjeta de crédito y débito, o pagos que no sean en efectivo de ningún tipo, en realidad, nunca ha sido tan fácil. Como con todo, con la accesibilidad viene una abundancia de opciones. Lo armaremos con el conocimiento para hacer el correcto.

Ya conoces el viejo dicho: se necesita dinero para ganar dinero. Y en ninguna parte ese adagio es más cierto que en el negocio de aceptar pagos. Otro viejo dicho nos dice «El efectivo es el rey». Pero si eso es cierto, es rey de la misma manera que Isabel del Reino Unido es reina: porque así lo dice la tradición. En los EE. UU. en 2018, el efectivo representó solo el 26% de las transacciones de los consumidores. En Europa, existen grandes disparidades entre el uso de los 38 países, pero en este gráfico se puede ver que las cifras son muy bajas en los países más prósperos. Significado: los que tienen más consumidores.

Of course, you’re launching an e-commerce business so cash doesn’t even enter into the equation. Online, the card is king, though there are some new forms of payments (ApplePay, Venmo, etc.) that are starting to become more popular. Still, these aren’t necessary for success the way taking a credit or debit card is: 86% of transactionsse hacen con uno u otro tipo de tarjeta. Aceptar pagos con tarjeta es otro aspecto del negocio que se ha vuelto mucho más accesible gracias a la tecnología. Cuando todas las tiendas eran tiendas físicas, aceptar una tarjeta de crédito significaba pasar por un largo proceso de solicitud con un procesador de pagos. Es más fácil y más barato que nunca aceptar tarjetas de crédito, y el proceso de registro con pasarelas de pago (esencialmente un procesador en línea) es mucho más rápido y no tan sencillo. La tarea más desalentadora para establecerse puede ser el simple hecho de elegir con qué compañía ir.

Efectivo: iniciar un negocio de comercio electrónico

Una nota rápida sobre las palabras «procesador» y «puerta de enlace» : estas palabras describen dos entidades diferentes. El procesador en realidad facilita los pagos entre usted, el banco emisor de su cliente y la compañía de tarjetas de crédito. La puerta de enlace es una herramienta de software que transmite los datos de forma segura para los pagos en línea. Pero ahora todo está tan agrupado que los términos se pueden usar indistintamente al referirse a las empresas que brindan estos servicios. Verá ambas palabras aquí en este capítulo, y generalmente se refieren a lo mismo con el fin de no abusar de una palabra.


¿Qué mejor tener mi dinero?

Lo primero que probablemente verá es el costo por transacción. No hagamos un pequeño trato de este hecho: cuando inicia sesión con una pasarela de pago, está confiando cada centavo que genera su negocio a ese cliente. Esta compañía es esencialmente su cajero, está parado sobre el cajón de efectivo y está obligado a entregárselo al final del día con recibos que coincidan. No deje que el precio sea su única guía. Eso es importante, así que digámoslo de nuevo, de una manera más agradable a la vista y al SEO:


En general, encontrará que las tarifas de procesamiento están más o menos en línea de un proveedor a otro. Unos centavos aquí y allá de diferencia por transacción es de lo que estamos hablando. Por lo tanto, si encuentra una empresa que le cotiza precios extravagantemente bajos en relación con el mercado, huya rápidamente. ¿Sabe quién se ofrece a vigilar su registro por la mitad del precio de todos los demás que entrevistó? Un ladrón. 

Las tarifas se pueden presentar en una variedad de formas. A veces es una tarifa fija, a veces se basa en algo llamado tarifas de «intercambio» que las compañías de tarjetas de crédito cobran a los procesadores (y cuyas tarifas cambian constantemente y pueden variar de una compañía a otra). A veces tendrá precios escalonados en los que las tasas bajan a medida que alcanza ciertos umbrales en la cantidad de transacciones. Sin embargo, una vez que estés involucrado con cada pequeña pieza del rompecabezas, puedes esperar entregar alrededor de tres centavos por cada dólar que ganes. Algunas puertas de enlace son un poco más bajas, otras son un poco más altas. Pero si obtiene cotizaciones entre el 3% y el 3,5% , está en el camino correcto.


Servicio al cliente para ganar

Con los procesadores de pagos, la reputación es tan importante como sus ofertas de servicios y mucho más importante que el precio. Las reseñas de expertos son buenas en cuanto a evaluar lo que obtienes por lo que pagas, pero en última instancia, debes dejar que las reseñas de los consumidores sean tu guía aquí. Los clientes reales de pueden decirle cómo fue la experiencia en la práctica. Puede comenzar con las reseñas de los consumidores y luego profundizar en su lista seleccionada, o puede comenzar comprando las funciones que necesita y luego encontrar las mejores reseñas de esa lista corta. 

reseñas de clientes que inician un negocio de comercio electrónico

Preste especial atención a lo que dicen sobre el cumplimiento del servicio y el servicio al cliente en general. El cumplimiento aquí significa, principalmente, que están depositando su dinero en su cuenta bancaria a tiempo y sin discrepancias injustificadas. El tiempo que lleva recibir sus pagos varía; es menos importante que un procesador lo haga rápido, ya que lo hace de manera confiable y sin errores. 

As for customer service, read reviews to see how responsive they are. Are issues and errors worked out quickly? Are they pro-active about possible fraud (e.g. identifying fraudulent transactions, reaching out to customers to investigate, easy to work with if you suspect fraud). What are hold times like? Remember, every penny you earn through your online shop has to go through them first. At some point, you WILL be on the phone with them. Find out beforehand how that’s going to go.


Other Features You Should Know

Gateways can act in a capacity greater than simply being a middleperson between the issuing bank and you. The increased competition in the industry has led to business owners like you getting more for their money than ever. There was a time that acceptance of credit cards was like an exclusive club you had to join: a rigorous application process saw many businesses get turned away, even just 15 years ago. Now merchants have their pick, and you’ll need to weigh everything about the service to better compare them with each other.

In particular, pay attention to:

  • Seguridad, seguridad, seguridad: esto debería ser evidente: estos pagos deben ser seguros y hay varias cosas de las que debe asegurarse. Es menos importante que sepa cuáles son y más importante que confirme que la pasarela de pago que elija ofrece todo esto:
    • SSL , que mantiene su sitio web y sus transacciones seguras
    • PCI DSS , un estándar de seguridad dictado por la propia industria de las tarjetas de pago . Quiere que su proveedor esté en el Nivel 1
    • Tokenización , que es el término elegante detrás de la idea de que los datos no cifrados de su cliente nunca deben almacenarse en ningún lugar.
    • 3D Secure es el «nombre genérico» de un protocolo de seguridad adicional que ayuda a prevenir el fraude. Cada emisor de tarjetas importante tiene su propia marca, así que verifique dos veces que la puerta de enlace los admita: Visa le da el nombre increíblemente pegadizo Verified by Visa/Visa Secure ; MasterCard lo llama SecureCode ; Discover es ProtectBuy ; American Express lo nombró SafeKey . ¿Ves cómo todos tienen varias letras mayúsculas? Eso es capitalismo.
    • Las herramientas de prevención de fraude pueden abarcar cualquier buena idea que ayude a proteger las transacciones con tarjetas de crédito, y la mayoría de los emisores y puertas de enlace tienen su propia suite para manejar el trabajo. La prevención del fraude puede tomar muchas formas, pero como mínimo debe haber algún tipo de monitoreo de actividad para buscar señales de alerta.
  • Integración del carrito de compras: si el software que ha elegido para manejar las compras le permite la libertad de traer su propio procesador de pagos, asegúrese de que los que está considerando realmente se integren con el software.
  • Integración de contabilidad: su vida se vuelve infinitamente más fácil cuando todos los ingresos y los costos operativos tienen una línea directa con su software de contabilidad con los códigos apropiados.
  • Ventana de pago: ¿cuánto tiempo hasta que reciba su dinero? En general, puede esperar que tarde entre uno y tres días hábiles, y todos los pagos de cada día se agruparán en lotes.
  • Informes/Análisis: claro, los datos que obtiene son esencialmente una lista de fecha, hora y montos de compra. Pero esos datos se pueden organizar de muchas maneras diferentes para brindarle información comercial detallada. Es posible que esto no sea necesario si obtiene informes de calidad de su plataforma de comercio electrónico, pero no está de más ver qué ofrecen los procesadores a este respecto. Según los informes que se ofrezcan, es posible que obtenga una perspectiva diferente del procesador de pagos.
  • Optional Hardware — As an online shop you don’t need things like card swipers, chip readers, and receipt printers. If you ever think you might venture out into the real world—whether that means setting up a physical store, or just doing pop-ups at trade shows or festivals—you’ll need a way to take payments out there. Most processors are just reselling standard gear from major manufacturers, so make sure they’re not overcharging you (you can buy a receipt printer on Amazon). Ensure also that the card readers are using the latest security technology, like EMV (which actually isn’t even new and is now an accepted standard….and some people still aren’t using it).

Ahora que sabe lo que está buscando en un procesador de pagos, es hora de ir de compras. La plataforma de comercio electrónico que ha elegido es un buen lugar para comenzar: asegúrese de que satisfaga lo que ha leído aquí o averigüe con qué procesadores admiten la integración y compruébelos.

Una vez que haya configurado todo, su tienda en línea estará lista para funcionar. Lo hemos llevado desde la concepción de la idea hasta la realización de ventas, por lo que es hora de comenzar a vender. También es hora de ver cómo puede aumentar sus ingresos con algunas aplicaciones minoristas inteligentes, que resulta ser el próximo y último capítulo de esta guía.


Capítulo 8: Impulsar las ventas con aplicaciones de terceros

cómo iniciar un negocio de comercio electrónico 2021

Desde servicios de entrega hasta programas de fidelización, no faltan las aplicaciones de terceros con las que puede integrarse para acceder a un público más amplio. Esta guía cubrirá las mejores opciones que existen.

Entonces, tiene su tienda en línea funcionando, su marketing está en pleno apogeo y está comenzando a hacer algunas ventas. Se siente como si hubiera terminado con la parte de configuración de comenzar su negocio, y podría hacerlo si quisiera. Pero no quieres, ¿verdad? Porque sabe que incluso si sus ingresos superan sus expectativas, siempre hay espacio para crecer.

Especialmente en línea.

Decimos especialmente por dos razones. En primer lugar, sus clientes no se limitan solo a las personas que lo rodean; hay miles de millones de personas en Internet en todo el mundo, y no es más o menos difícil para ellos acceder a su sitio como lo es para las personas de su comunidad. En segundo lugar, y esto es importante, tienes la tecnología de tu lado. Hay cientos de aplicaciones diseñadas para integrarse y funcionar con tiendas en línea, con el objetivo de impulsar las ventas. Hay diferentes formas de lograr esto, así que echemos un vistazo a las diferentes categorías de aplicaciones que pueden ayudar.


Prueba social

El hecho de que nunca haya escuchado la frase «prueba social» no significa que nunca la haya experimentado. Esencialmente presión de grupo en forma capitalista, la prueba social en el comercio minorista es el fenómeno por el cual las personas se sienten más cómodas al hacer una compra porque ven que otras personas lo hacen. Si estás en un centro comercial y ves dos tiendas que venden ropa que te gusta, es más probable que mires la que está ocupada en lugar de la que está vacía. La misma idea se aplica en línea, aunque obviamente funciona un poco diferente.

Para una tienda en línea, la prueba social puede venir en forma de notificaciones emergentes. Probablemente ya hayas experimentado esto. Si está buscando un artículo en particular en línea, por ejemplo, una aplicación de prueba social mostrará un mensaje emergente cada vez que alguien más compre ese artículo,

¡Michael S. de Scranton, PA acaba de comprar 15 botellas de Vodka!

Ver estos mensajes al menos les asegura a las personas que eres real y que otras personas están comprando. Ver aparecer varios de estos mensajes durante un «viaje» de compras también puede generar un grave FOMO (miedo a perderse algo) que hace que las personas tomen una decisión más impulsiva, para que no se queden fuera de un trato.

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Lealtad, recompensas y referencias

Gastas tiempo y dinero adquiriendo nuevos clientes; ¡asegúrate de que vuelvan! Y si están lo suficientemente contentos de volver, asegúrate de que les cuenten a sus amigos sobre ti. 

Las aplicaciones modernas de fidelización pueden funcionar de diferentes maneras: 

  • Tarjeta perforada virtual: compre X cantidad de un artículo y obtenga uno gratis; este es el conjunto perfecto para artículos de bajo costo que no son necesarios.
  • Sistema de puntos: acumule puntos, coseche las recompensas. Más adecuado para tiendas enfocadas en artículos de mayor precio.
  • Publicaciones sociales: recompense a sus clientes por registrarse o compartir compras, todo desde una aplicación de fidelización.

Junto con este tipo de recompensas, solo hay aplicaciones de referencia simples. Puede ofrecer incentivos en el momento de la compra, o en cualquier momento, en realidad, con códigos de referencia que se vinculan con sus clientes.


Up-selling y cross-selling

Con la integración correcta, puede agrupar productos que se complementen entre sí o identificar modelos actualizados o más nuevos de algo. Cuando sus clientes agregan una cosa a su carrito de compras, su tienda puede hacer recomendaciones. Puede ser como la recomendación «Los clientes compraron estos juntos» de Amazon, o una alerta de que hay disponible una versión más nueva y mejor.


Integraciones sociales

Integra tus perfiles de Facebook e Instagram con tu tienda de comercio electrónico y abre varios canales para vender simultáneamente. Cada plataforma tiene sus propios puntos fuertes. Los vendedores de Instagram tienen el precio medio de artículo más alto , pero Facebook tiene un alcance mucho mejor, por no hablar de que tiene una infraestructura más completa para vender. El 85% de todas las ventas sociales provienen de Facebook , una estadística que es difícil de ignorar.


Servicio al cliente / Chat en vivo

En una tienda física, los clientes que tengan preguntas pueden acercarse a los empleados con las respuestas. Pero con una tienda en línea, las personas a menudo están solas. El correo electrónico es bueno para las necesidades de los clientes menos inmediatas, pero no ayuda en una situación de ventas. Una llamada telefónica es más inmediata, pero, ya sabes, es el teléfono. Ya nadie usa sus teléfonos para hablar.

Una función de chat en vivo agrega un toque humano a una experiencia mecanizada, lo cual es bueno por sí solo. Aún mejor es saber que los clientes no abandonarán los carritos porque no están seguros de algo. 


Encontrar las aplicaciones adecuadas

Como puede imaginar, hay cientos, tal vez incluso miles, de aplicaciones que puede integrar con su tienda, y por muchas más razones además de aumentar las ventas. No todas las aplicaciones son compatibles con todas las plataformas de comercio electrónico, por lo que es posible que necesite algo de tiempo para encontrar la adecuada para usted.

Como con cualquier cosa, querrá hacer su debida diligencia en el software. En el verifique qué nivel de soporte recibirá, si corresponde. Muchos de estos complementos son gratuitos y vienen con soporte limitado. Es posible que tenga que pagar por otros, pero eso no es garantía de que tendrá la posibilidad de llamar a alguien para solucionar cualquier problema.

Las reseñas de los usuarios son, nuevamente, un excelente lugar para comenzar a tener una idea de la confiabilidad y eficacia de cada solución. Estará integrando este software en su negocio, por lo que desea asegurarse de que no solo funcione como se anuncia, sino también que simplemente funcione. No desea instalar algo que no funciona y que potencialmente interfiera con el resto de su tienda. Está intentando aumentar sus ingresos, no disminuirlos.

Cuando haya encontrado los adecuados para usted, puede considerar oficialmente que su tienda en línea está completamente configurada. No podrá simplemente sentarse y esperar a que lleguen las ventas; todavía hay trabajo por hacer, pero al menos no tendrá que salir de su casa para hacerlo.


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Frequently Asked Questions

Como explicamos en esta guía definitiva de comercio electrónico, nunca ha habido un mejor momento para iniciar un negocio de comercio electrónico. Sin embargo, se necesita mucha planificación y se deben tomar muchas decisiones importantes. Debe decidir qué pretende vender y cómo planea venderlo. Una vez que lo sepa, busque su plataforma de comercio electrónico preferida, busque un proveedor de alojamiento y registre un nombre de dominio adecuado. También deberá decidir cómo manejará el inventario. Para obtener más información, lea esta guía.

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