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¿Cómo funcionan los códigos QR?

Una imagen bidimensional de un grupo de pequeños cuadrados dispuestos en un patrón aleatorio: esta es probablemente la imagen mental que se forma cuando escucha el término «código QR». Puede ver códigos QR tanto en espacios físicos como virtuales, generalmente utilizados por empresas como restaurantes, hoteles y centros comerciales. Probablemente haya escaneado algunos con la cámara de su teléfono móvil.

Pero, ¿qué son exactamente los códigos QR? En este artículo, profundizaremos en los conceptos básicos del código QR.


¿Cómo funcionan los códigos QR?:

  • ¿Qué es un Código QR?
  • ¿Cómo funciona un código QR?
  • ¿Cuánta información puede almacenar un código QR?
  • ¿Cómo se crea un código QR?
  • ¿Cuáles son los beneficios de usar códigos QR para su negocio?

¿Qué es un Código QR?

Abreviatura de Código de respuesta rápida, un código QR es un tipo de código de barras de matriz que parece un revoltijo de pequeños puntos y cuadrados dentro de una cuadrícula. Cuando usa un teléfono o un dispositivo de escaneo para leer un código QR, puede acceder instantáneamente a la información codificada, por lo que se denomina «respuesta rápida». Los códigos QR pueden parecer simples y sin pretensiones, pero pueden almacenar una amplia gama de información.

El Código QR fue desarrollado por Masahiro Hara y lanzado en 1994 por DENSO Wave, una subsidiaria de Toyota, para aliviar la carga de los procesos en la fabricación de piezas para automóviles. Si bien los códigos de barras se usaban ampliamente en Japón, tenían limitaciones. Específicamente, los códigos de barras solo pueden contener unos 20 caracteres alfanuméricos. Además, el dispositivo utilizado debe escanear el código desde el ángulo correcto para poder leer la información. 

Mientras tanto, los códigos QR son capaces de almacenar miles de caracteres alfanuméricos, incluidos los caracteres Kanji. Los códigos QR también se pueden leer tanto horizontal como verticalmente. 

Los códigos QR estaban destinados a la industria manufacturera al principio. Pero con el auge de los dispositivos móviles, los códigos QR han aumentado constantemente en popularidad y se han utilizado no solo en industrias como la venta al por menor, la alimentación, los negocios y el entretenimiento, sino también por empresarios y corporaciones para promover sus negocios. Además, los desarrolladores del código QR optaron por no hacer cumplir los derechos de patente, ya que querían que el público usara la tecnología sin preocuparse por las implicaciones legales o financieras.


¿Cómo funciona un código QR?

Para leer un código QR, debe usar un escáner. Un teléfono con cámara con tecnología de escaneo QR servirá. En algunos casos, debe descargar una aplicación especial para escanear un código QR. Apuntar o pasar la lente de su dispositivo de escaneo sobre un código QR le permite leer los datos almacenados en el código QR.

Tipos principales de códigos QR

Hay 2 tipos de códigos QR. 

  • Código QR estático

En un código QR estático, la información está codificada. Es decir, una vez que los datos se almacenan en el código, no se pueden editar, sobrescribir, actualizar ni eliminar. 

Si es comerciante, anunciante o propietario de un negocio, puede usar códigos QR estáticos para eventos de marketing o relaciones públicas únicos. Puede almacenar información permanente, como números de empleados, descripciones de productos, mensajes de texto, códigos de promoción, URL de pago y contraseñas de Wi-Fi en un código QR estático. Cada vez que un cliente escanea un código QR estático, siempre ve la misma información. 

  • Código QR dinámico

Un código QR dinámico almacena información editable y rastreable. Una vez que lanza un código QR dinámico, puede actualizar o cambiar fácilmente la información que contiene en cualquier momento que desee sin tener que volver a imprimir el código. 

Puede usar un código QR dinámico para mostrar su página de Facebook esta semana y luego vincularlo a su perfil de Instagram la próxima semana. Otra forma en que puede usar códigos QR dinámicos es para comercializar programas promocionales de temporada. Por ejemplo, puede usar un solo código QR para vincular a sus páginas de cupones de descuento para una venta de Black Friday. Cuando finalice la oferta, puede reemplazarla con el enlace a su página de ofertas navideñas.


La anatomía del código QR

Un código QR parece ser un tablero de ajedrez en blanco y negro. Pero en lugar de tener cuadrados con formas idénticas dispuestos en una dirección lineal, los bloques en un código QR vienen en diferentes tamaños y están dispuestos en un patrón aleatorio. Y en lugar de ser aleatorio, esta disposición depende de los datos del código, junto con los demás componentes utilizados para crear el código QR. 

Estos son los siete componentes básicos de un código QR:

  • Buscador o patrón de detección de posicionamiento 

Estos son 3 cuadrados idénticos en las esquinas inferior izquierda y superior derecha e izquierda del código QR. Permiten que el decodificador o escáner detecte la orientación correcta del código de forma rápida y precisa.

  • Patrón de alineación 

Este patrón se parece al patrón del buscador, pero tiene un cuadrado negro más pequeño en el centro. Ayuda al escáner a determinar la orientación del código QR, especialmente si la imagen está distorsionada, en un espacio curvo o si el código es más grande.

  • Patrón de tiempo 

Estos módulos blancos y negros alternos normalmente forman líneas verticales y horizontales. Representan el tamaño de los datos codificados.

  • Patrón de versión 

Los patrones de versión se encuentran junto a las marcas de posicionamiento. Muestran qué tipo de código QR se utiliza en el proceso de codificación. Hay 40 tipos de códigos QR, pero los códigos del 1 al 7 son los que se usan comúnmente. 

  • Información de formato 

Ubicada alrededor de los patrones de posicionamiento, la información de formato contiene datos como el patrón de máscara de datos elegido y la tolerancia a errores del código. Esta parte del código permite un escaneo más fácil.

  • Teclas de corrección de datos y errores 

Esta área contiene todos los datos codificados. La capacidad de corrección de errores del código QR permite decodificar los datos incluso si el código está sucio o parcialmente dañado.

  • Zonas tranquilas 

Esta sección es el espacio en blanco que rodea el código. Es vital para decirle al decodificador o al dispositivo de escaneo qué es y qué no es parte del código QR.


¿Cuánta información puede almacenar un código QR?

Un solo código QR puede almacenar hasta 3 kilobytes de información. Puede contener 7089 dígitos o 4296 caracteres alfanuméricos, incluidos caracteres Kanji y Kana, signos de puntuación y caracteres especiales. 

Si bien esto no parece mucho, es suficiente para poner sus esfuerzos de marketing a toda marcha. El propósito principal de un código QR es facilitarle llegar a su público objetivo. No es necesario cargar un código QR con demasiada información para lograr esto.

Si está promocionando su sitio web, solo necesita copiar y pegar la URL. Si desea compartir información sobre los productos que está vendiendo, simplemente puede proporcionar el enlace a la página web. Lo mismo ocurre si está ofreciendo descuentos y promociones, solo necesita poner el enlace de destino. 

Las URL de los sitios web y las páginas de destino rara vez alcanzan los cien caracteres, por lo que el límite de 4296 caracteres es más que suficiente para acomodar los datos que desea almacenar en el código QR.

A continuación se muestran los tipos de información que puede almacenar en un código QR.

  • Texto sin formato (anuncios, saludos, invitaciones)
  • Información de contacto (direcciones personales/comerciales, direcciones de correo electrónico, números de teléfono, números de teléfono móvil
  • Enlace a perfiles de redes sociales (Facebook, Instagram, LinkedIn, YouTube)
  • Enlaces de pago (PayPal, Bitcoin)
  • Eventos del calendario
  • URL del sitio web
  • Enlace a aplicaciones
  • Geolocalización

¿Cómo se crea un código QR?

En solo unos pocos pasos, puede generar un código QR utilizando el navegador de su computadora de escritorio o de su teléfono móvil.

  • Ir a un sitio web generador de código QR

Si busca en Google «generador de código QR gratuito», encontrará varios sitios web, como Beaconstac y QR Code Monkey, que pueden ayudarlo a crear un código QR. Si eres un comerciante de Shopify, puedes generar códigos QR para tu marca a través de la función Shopcode. 

Los generadores de códigos QR gratuitos son ideales para uso personal o si solo está iniciando una pequeña empresa y desea comercializar su marca. Tenga en cuenta que las aplicaciones gratuitas de generación de códigos QR solo crean códigos, pero no ofrecen otros servicios como seguimiento o análisis de datos. 

Pero si planea implementar campañas de marketing a gran escala y desea monitorear la efectividad de sus campañas, puede usar una plataforma paga. 

  • Introduce los datos y personaliza el código QR

Después de elegir una aplicación generadora de QR gratuita, se le pedirá que codifique los datos para los que desea crear un código QR. Puede ingresar la URL de su sitio web, la página web que muestra la oferta que desea promocionar o el enlace a su perfil de redes sociales. 

Las aplicaciones generadoras de QR brindan el diseño básico de código QR en blanco y negro, pero la mayoría ofrece la opción de personalizar el diseño de su código QR para que coincida con su marca. Si desea que su código QR sea más atractivo o que combine con los colores de su marca. Algunas aplicaciones también te permiten agregar sonido, animación o un mapa de ubicación. A continuación se muestra un ejemplo de un código QR personalizado.

Fuente: blog.beaconstac.com

  • Prueba el código QR

Una vez que haya ingresado toda la información relevante, la aplicación genera automáticamente el código QR para ese contenido. Ahora puede probar el código QR para comprobar si conduce al enlace de destino que ingresó o si contiene la información que desea mostrar a las personas. Recuerde siempre que la prueba es un paso importante, especialmente si está utilizando un código QR estático porque una vez que descargue el código, no podrá realizar ningún cambio en él. 

  • Descarga el código QR

Si el código QR funciona según lo previsto, ahora puede descargarlo como un archivo de imagen. Puede compartirlo en línea o agregarlo a su material de marketing, como folletos, carteles, catálogos y letreros para exteriores.


¿Cuáles son los beneficios de usar códigos QR para su negocio?

Los códigos QR le permiten interactuar con sus clientes de una forma completamente nueva. Si aún no ha aprovechado los códigos QR para su negocio, aquí hay razones por las que debería considerar usarlos ahora.

Los códigos QR son fáciles de usar

En lugar de escribir la URL de su sitio web o buscar la página de Facebook o el perfil de Instagram, el consumidor puede simplemente escanear el código QR para ser dirigido a su sitio web o red social. Este método elimina los errores tipográficos, que pueden impedir que su público objetivo llegue a su sitio web o, peor aún, llevarlos a una página web diferente.

Los códigos QR le permiten ahorrar costos

En lugar de asignar una gran parte de su presupuesto de marketing para imprimir promociones como pancartas, vallas publicitarias, folletos y volantes, puede usar códigos QR en su lugar. Los códigos QR vinculan sus medios en línea con los medios impresos, por lo que sería más fácil compartir contenido enriquecido sin gastar mucho en costos de impresión.

Supongamos que tiene una tienda en línea y vende hardware de computadora. Si utiliza un catálogo para comercializar sus productos, debe poner toda la información, como la descripción del producto, las especificaciones técnicas y otros detalles relevantes de cada producto, en papel. Imagina cuántas páginas tomaría eso. Pero si usa un código QR, puede simplemente poner la URL de su tienda en línea y sus clientes podrán ver los productos que vende.

Los escaneos de códigos QR brindan información sobre su estrategia de marketing 

La cantidad de escaneos generados por su código QR le brinda información valiosa sobre la efectividad de sus campañas de marketing. Como se mencionó anteriormente, las plataformas pagas ofrecen servicios de análisis que rastrean y miden datos como la cantidad de escaneos que obtiene en un momento determinado, qué dispositivos usan las personas para escanear su código QR y de qué áreas del mundo obtiene los escaneos. 

Con estas estadísticas, puede modificar su estrategia de marketing y reorientar clientes potenciales. Tenga en cuenta que el seguimiento QR solo se aplica a los códigos QR dinámicos.

Los códigos QR permiten pagos sin contacto

Las transacciones de pago con códigos QR no solo son convenientes para sus clientes, sino también para usted. Aceptar pagos en línea o a través de una tienda física es mucho más rápido, por no mencionar más seguro, que hacer que los clientes paguen en efectivo o con tarjeta de crédito. De esta forma, los cajeros no tendrán que teclear los precios de los productos manualmente, lo que reduce no solo su carga sino que también minimiza los errores de codificación. También se podrían evitar las largas colas, ya que los clientes solo necesitan escanear el código para pagar.

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